La pierre

Carriers, tailleurs et artisans

L’origine volcanique des îles Canaries a favorisé la présence de différents types de roches réunissant une grande variété, notamment en termes de dureté, de couleur et de granulométrie. Les anciens Canariens utilisaient des pierres pour construire des maisons, des murs, des escaliers, des enclos, etc. En raison de l’absence de métaux sur les îles, ils s’en servaient également pour fabriquer des outils et d’autres instruments comme des meules, des pioches, des percuteurs, des objets coupants, etc. Après la conquête, le métal fait son entrée sur les îles. On cesse alors d’élaborer des outils avec de la pierre et on commence à l’utiliser en maçonnerie et à la tailler pour façonner différents éléments intégrant une construction ou une édification. Certains artisans se spécialisent dans la construction de maisons et travaillent exclusivement à pierres sèches, qu’ils trouvent dans les ravins et les terrains alentour. D’autres se concentrent sur l’édification de murs en pierre sur les terres agricoles pour les assainir, les agrandir ou les façonner en créant notamment des terrasses sur les surfaces en pente. Initialement, la pierre ornementale, celle extraite dans les carrières, était peu exploitée en raison du coût élevé que supposait son extraction, son transport et le travail de taille.
Son utilisation augmente au fil du temps et avec le développement des centres urbains, en particulier dans la construction de bâtiments nobles, civils comme ecclésiastiques, ou d’éléments singuliers comme des fontaines, des places et des jardins. L’apprentissage de ce métier se fait alors par transmission familiale et il est fréquent que les enfants commencent à travailler dans les carrières vers 10 ans pour participer aux tâches les moins difficiles. Vers 14 ans, ces apprentis deviennent de véritables ouvriers et, comme les autres, ils travaillent et sont payés.

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