Traditional artisan trades

Many of the settlers who arrived after the conquest of Gran Canaria, in the 15th century, were artisans who came to meet the demand for items and tools needed by the new society for their household tasks and burgeoning economic activities. Very few of the trades carried out by the island’s original inhabitants survived after colonisation (pottery, basketwork, hide tanning). European artisans, with their technical knowledge of stonework, carpentry, weaving, shoemaking, hat making, blacksmithing, metalworking and pottery, became established as artisans in the Canary Islands market. Over the years, these professions and their products took on a local identity and became distinct from their counterparts in the rest of Spain, due to the use of local raw materials and the specialisation required to meet the emerging social and economic needs of the island’s population.

Los saberes técnicos de estos oficios se fueron transmitiendo, en la mayor parte de los casos, dentro del contexto familiar; los padres y madres enseñaban desde muy pequeños a sus hijos e hijas, las labores propias de estas actividades con el objetivo de que pudieran continuar ejerciéndolas en el futuro.
Con el paso de los siglos muchos oficios artesanos han ido desapareciendo ante el avance de nuevos procesos industriales. Las labores artesanas que continuaron ejerciéndose, los que conocemos como oficios tradicionales, quedaron relegados a zonas rurales, desde donde todavía se demandaba su producción. Por ello, la mayoría de los artesanos, hasta hace muy pocas décadas, eran también campesinos o pastores, que ejercían estos oficios durante los periodos de descanso vegetativo o de poca actividad en los campos. En el marco rural, no eran considerados individuos ajenos o extraños a la comunidad de agricultores.

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